川湖筑起上千个专利高墙,让世界看到台湾软实力

原创 C生活播  2020-07-07  阅读 574views 次
川湖筑起上千个专利高墙,让世界看到台湾软实力

从没没无闻的家具五金厂,到全球知名的伺服器导轨大厂,川湖致力于研发创新,数千种产品、上千个专利保护,让世界看见台湾的软实力。

这是一家低调到不行,但是一年可以赚上两个资本额、股价 400 元、市值 375 亿元的公司。它的营收几乎连年成长,毛利率更高达到 58.53%,就靠着两条看来不起眼、细细的滑轨,它是怎幺办到的?

来到高雄路竹科学园区,这里是川湖的生产基地,一切都井然有序地运作着。川湖是伺服器导轨市佔率高达三成的领导厂商,全球知名大厂都得埋单。导轨的功能,就是让伺服器像抽屉一样,可以从机柜拉出来维修;这两条细细的导轨,撑起了机柜里密密麻麻、重达百公斤、价格数百万元的伺服器。董事长的女儿、川湖总经理林淑珍骄傲地说:「在很多客户心目中,我们就是全球第一名。」

历经转型阵痛  代工走向品牌靠研发力拚出竞争力

成功之路,绝不存在侥倖。将近 30 年的历史,董事长林聪吉从木匠起家,川湖从家具五金做起,后来专做家具用的铰链和滑轨,生意欣欣向荣。1998 年亚洲金融风暴后,中国製造业崛起,传统行业面临严峻竞争;川湖认知到势必要选择另外一条道路,从 OEM 学到的经验跨入品牌,同时研发伺服器导轨。

然而,川湖却在此时遇到了空前的危机。家具用滑轨的竞争对手降价三成要抢客户,这家佔川湖营收将近一半的客户要求川湖比照办理,当时做财务的林淑珍力劝父亲拒绝。结果往来了超过 10 年的客户立刻将订单全数抽走,营收马上掉一半,员工纷纷出走,当时的惨况可以想见。

所幸川湖研发出来的新产品伺服器导轨,引来了国际电脑大厂康柏(后来被惠普购併)下了第一张订单,其他重量级厂商跟着来敲门。「公司与人生都是一样,是危机也是转机。」林淑珍认为,既然都已经放弃佔营收一半的业务,是否应该选更长远的路走?品牌之路于焉开启。就像当年台商纷纷西进寻求更廉价的生产基地,所有人都问川湖为什幺不去中国?林淑珍笑着说:「既然要走开发创新这条路,当然要选最有优势的。」

走过痛苦的转型之路,如今川湖已成了投资人心目中的绩优生。随着伺服器需求大增,公司近年营收与获利连年成长,2015 年 EPS(每股税后纯益)缴出 20.18 元好成绩,毛利率更持续推升来到 58.53%,目前市值约 375 亿元。

「每一秒都在想创新!」林淑珍指出,目前景气诡谲多变,只有不断开发新技术、不断进步,生意不好做,怎幺让自己更好?是每天想破头思考的事。川湖开发出高达数千种导轨产品,还有一千多项专利保护,筑起高城墙,不让竞争对手越雷池一步。川湖能做小量多样的产品,为每个客人设计不一样的产品;更需要抓住市场脉动,跑在客户前面,让客户知道最新的趋势往哪里走。

有了前车之鉴,川湖的目标是分散市场、分散客户。除了几乎零负债经营,追求财务稳健,公司也致力分摊风险,开发新产品应用在不同领域。林淑珍转向身边的厨具抽屉,按了一下让抽屉滑出,再推一下,抽屉缓缓滑了回去,静悄悄的,一点声音也没有。在伺服器导轨有成就之后,川湖也重回老本行,主攻高阶厨具市场。

找到驱动成长的力量  路竹小厂紧抓云端与物联网趋势

由于行动装置与应用服务带动了云端运算需求,各地政府持续和企业界合作,推出云端运算建置计画,大型企业也寻找具备相关技术的地点增建资料中心。云端与物联网趋势正夯,都驱动伺服器市场的稳健成长。

电子产业研究机构 DIGITIMES Research 调查显示,由于伺服器出货成长,加上以机柜、机架整机出货的形态增加,台厂包括伺服器主机板、伺服器、储存装置与相关系统网路设备在内的营收,于 2015 年持续增长至逾新台币 5,000 亿元大关。

全球伺服器出货量方面,2015 年出货量以主机板计算为 1,108 万台,预估今年资料中心伺服器採购将因云端需求续增而持续成长,传统品牌出货也可望小幅增加,使整体伺服器出货量可望再增 5.9%。值得留意的是,英特尔新一代处理器平台伺服器 Purley 可望于 2017 年第一季现身,2017 年伺服器出货量成长性备受期待。

就像林淑珍所说,如何把很硬的五金,做到很「软」、很艺术?从当年八十几位员工的传统家具五金厂,川湖摇身一变成为国际市场上知名的伺服器导轨大厂,让世界看见台湾的软实力。

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